El ingeniero eléctrico e inventor estadounidense, Douglas Doug Engelbart, falleció como consecuencia de unas complicaciones renales en su residencia de Atherton (Silicon Valley, California) a los 88 años, según ha informado el Museo Histórico de Ordenadores.

Douglas Engelbart

Engelbart será siempre considerado como el “padre del ratón”, una idea que descrita en 1967 junto al ingeniero Bill English, miembro de su equipo, en los laboratorios de la empresa SRI (Stanford Research Institute) y que transformó por completo el mundo de la informática. El invento fue patentado en 1970 y permitía interactuar de forma sencilla y práctica con las computadoras. Por aquel entonces consistía en una simple carcasa de madera que cubría dos ruedas metálicas.

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El nombre de ratón (mouse, en inglés) fue debido a su tamaño
y al cable de conexión que se parecía a la cola de un roedor.

Curiosamente, el invento no llamó la atención de la industria, y SRI licenció la tecnología a Apple Computer en 1984 para acompañar como accesorio al primer ordenador comercial con un sistema operativo gráfico, el Mac. La compañía de Steve Jobs pagó 40.000 dólares por el derecho a usar su invento pero el dinero fue a parar a la empresa, no al inventor.

Una carrera llena de aciertos

Pero sería un error quedarse únicamente en este dispositivo para describir el genio de Engelbart. Entre los años 50 y 70 su nombre y sus ideas estuvieron ayudaron a desarrollar innovaciones tecnológicas básicas de los ordenadores actuales, como las pantallas con imágenes de mapa de bits(bitmaps, (representación de imágenes mediante píxeles en lugar de funciones matemáticas, como se hacía en los primeros ordenadores), una tecnología fundamental para el desarrollo de los primeros interfaces gráficos; así como las ventanas múltiples, el procesamiento en línea, el software multiusuario, además de ayudar en el desarrollo del hipertexto y los equipos en red.

Su división en SRI fue también la responsable de catalogar y organizar los primeros nodos de la red ARPANet, el predecesor de Internet gestionado por el gobierno estadounidense.

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 John McCarthy falleció a la edad de 84 años. Así lo anunció la Escuela de Ingeniería de la Universidad de Stanford en un tweet. Era conocido por ser el creador del lenguaje de programación Lisp y por acuñar el término de “inteligencia artificial” en la Conferencia de Dartmouth en 1956.

En 1956, se refirió por primera vez al término “inteligencia artificial”, refiriéndose a las máquinas que eran capaces de resolver problemas después de una evaluación previa. De esta manera, entendió que los artefactos podrían algún día a ser sistemas independientes que se aproximarían a la mente humana.

Uno de sus objetivos fue que la Inteligencia Artificial pasase el test de Turing, que dice: “Si una máquina se comporta en todos sus aspectos como inteligente, entonces es inteligente”.

P. ¿Qué es inteligencia artificial?
R. Es la ciencia e ingeniería de hacer máquinas inteligentes, especialmente programas de cómputo inteligentes.

— J. McCarthy, Basic Questions.

En 1960 presentó su lenguaje de programación Lisp, que ha influido en otros como Python o Perl. Es uno de los más antiguos lenguajes de alto nivel todavía vigentes,únicamente le supera Fortran. A partir de ahí, las máquinas se consideraron más sofisticadas y los proyectos de otros informáticos comenzaron a aumentar considerablemente. El Lisp era uno de los lenguajes favoritos de los hackers originales, con el que intentaban hacer jugar al ajedrez a las antiguas máquinas.

McCarthy se unió a la facultad de Stanford en 1962, tras pasar cortos periodos en Princeton, Dartmouth y el MIT. Se retiró en 2000 tras recibir varios reconocimientos, como el Premio Turing en 1971 (considerado como el Nobel de la informática) y la Medalla Nacional de las Ciencias en 1991.

Sin el trabajo seminal de McCarthy, la inteligencia artificial y la programación de computadoras como la conocemos hoy en día, tan fundamental para empresas como Facebook y sobre todo Google, simple y sencillamente no sería posible. Paul Graham escribe en un artículo ya clásico The Roots of Lisp, que con Lisp John McCarthy “[…] hizo para la programación algo como lo que Euclides hizo para la geometría”.

Descanse en paz, John McCarthy.

 

 

Dennis Ritchie ha fallecido a la edad de 70 años. Este triste suceso, que duele especialmente ya que se produce pocos días después de la muerte de otro grande de la tecnología, Steve Jobs, tuvo lugar el 9 de octubre aunque no ha trascendido hasta hoy.

Aunque no es muy conocido fuera del ámbito académico, Ritchie es uno de los informáticos más importantes. Creó un nuevo lenguaje de programación, basado a su vez en el lenguaje B de Ken Thompson, que revolucionaría la computación: el lenguaje de programación C, cuya puesta de largo llegó el 3 de noviembre de 1971 con la publicación del célebre clásico “El lenguaje de programación C” escrito por Ritchie y Brian Wilson Kernighan, que durante años fue el estándar de facto del lenguaje (conocido como K&R C), hasta la aparición del ANSI C.

Además, Ritchie promovió el uso del famoso “Hello World!” como ejemplo básico de un lenguaje de programación.

Ken Thompson (de espaldas) y Dennis RitchieKen Thompson (de espaldas) y Dennis Ritchie

Por si no fuera suficiente en paralelo Dennis Ritchie, junto a Ken Thompson y otros cuantos genios más, también participó en el desarrollo del sistema operativo UNIX, sistema operativo importantísimo ya que de él surgieron otros como Linux, BSD, Solaris o Mac OS X, y que estableció bastantes estándares ampliamente usados (la mayoría contenidos en el estándar POSIX).

Estas aportaciones han convertido a Ritchie en un importante pionero de la informática moderna. Ahora mismo, nuestras computadoras no serían los mismos si no hubiese creado C y Unix. Le debemos mucho, muchísimo. El lenguaje C aún se usa ampliamente hoy día en el desarrollo de aplicaciones y sistemas operativos, y ha sido una gran influencia en otros lenguajes más modernos como el lenguaje de programación Java. Unix también ha sentado las bases de los sistemas operativos modernos, estableciendo conceptos y principios que hoy son ampliamente adoptados.

Descanse en paz, Dennis MacAlistair Ritche.

Hace un momento Apple dio a conocer que el cofundador de Apple, Steve Jobs, murió hoy a los 56 años de edad.

Ya se había comentado que el ex-líder de Apple estaba grave de salud, e incluso se anunció su retiro como cabeza de la compañía.

Este martes, Tim Cook, tomó el lugar de Jobs en la presentación de los nuevos dispositivos electrónicos que presentó la compañía, incluyendo la última versión del iPhone, la 4S.

El siguiente es un mensaje publicado por Apple en su página oficial:

Apple ha perdido un visionario y genio creativo, y el mundo ha perdido un maravilloso ser humano. Aquellos que tuvimos la fortuna de conocer y trabajar con Steve hemos perdido un querido amigo y un mentor inspirador. Steve deja tras de sí una compañía que sólo él pudo haber construido, y su espíritu será por siempre los cimientos de Apple.

Sin duda una gran pérdida para Apple, para los fanáticos de los productos de la compañía y para todo el mundo de la informática.

No cabe duda que Jobs fue un hombre impresionante, un visionario, sin el que la industria que tanto amamos no sería la misma.

Si a alguien le gustaría compartir con Apple un comentario, pensamiento, memoria o condolencias, pueden enviar un correo-e a: rememberingsteve@apple.com

Descanse en paz, Steve Paul Jobs.

Hoy jueves 7 de abril de 2011 la Linux Foundation ya ha comenzado a celebrar los 20 años del nacimiento del sistema operativo GNU/Linux, tomando en cuenta los memorables momentos de creación del kernel Linux y la fusión con las herramientas GNU.

Jim Zemlin, de la Fundación Linux, fue quien abrió el evento Linux Foundation Collaboration Summit 2011 con el cual se da inicio a la celebración de las dos décadas de edad que cumple en 2011 el sistema GNU/Linux. San Francisco (EE.UU.) es el lugar elegido para llevar a cabo sendas celebraciones.

Zemlin, quien estaba en sillas de ruedas, hizo destacar en sus declaraciones el aporte que Linux ha hecho en “multitud de mercados y servicios“, como por ejemplo:

  • Sistemas de control aéreo.
  • Submarinos nucleares.
  • Gran Colisionador de Hadrones (CERN).
  • Responsable de buena parte de la taquillera película Avatar.

Siguiendo con sus declaraciones, Zemlin dijo:

Linux es responsable del 72% de las transacciones electrónicas mundiales de las bolsa de valores

Por ejemplo, según lo dicen en MuyLinux, el London Stock Exchange está ahora bajo la gran responsabilidad de Novell SUSE Linux Enterprise. También recalcó que:

“El verdadero problema es el actual sistema de patentes y las denuncias que siempre provienen de competidores de Linux”.

En conclusión, fue una buena intervención la de Jim Zemlin, destacando puntos fuertes de todo lo que ha aportado Linux al mundo. Ahora queda demostrar por qué Linux es también responsable de una buena tajada del mercado móvil mundial, pero dentro del sector de software de escritorio, donde Windows es utilizado como sistema operativo principal aún en el 96% de las computadoras del mundo, gracias a las “estrategias” de marketing pero también monopolistas, que aplicó a finales del siglo pasado su fundador.

Ahora se me ocurre una pregunta: ¿Richard Stallman se unirá a la celebración que organiza la Linux Foundation?

Visto en: MuyLinux.com.

El próximo 16 de junio, International Business Machines (IBM) cumple, nada más y nada menos, que 100 años.

Para celebrarlo, el sitio web de la empresa ha publicado sus cien innovaciones que dieron forma al siglo, y te invita a leer las historias de éxito de sus empleados.

La compañía ha lanzado un vídeo conmemorativo que recuerda los hechos que marcaron su historia: las primeras imágenes de la empresa, sus primeros trabajadores y la tecnología que el denominado “gigante azul” ha ido desarrollando. Desde Cosas que pasan quiero felicitar, por adelantado, a esta gran multinacional.

Es para mi un motivo de agrado y satisfacción anunciaros que el próximo día 5 de junio de 2010 se celebrará el evento “Día del usuario Ubuntu“.

Se trata de un día establecido por la comunidad de usuarios para promover el uso de Ubuntu. Se puede celebrar de muchas formas. Desde hablando de Ubuntu Linux con tus amig@s o participando en las charlas que se ofrecerán vía IRC durante ese día.

5 de junio - Día del usuario Ubuntu

Cuestiones sobre cómo instalar Ubuntu, encontrar equivalentes de tus aplicaciones propietarias en Ubuntu, ayuda y aprendizaje de cuestiones básicas sobre el sistema y participación en la comunidad serán los temas a tratar.

Las salas habilitadas al efecto serán #ubuntu-charlas-chat y #ubuntu-charlas a traves del servidor irc.freenode.net.

Si no te manejas con un cliente IRC (como xchat, irssi o mIRC) o no sabes qué es eso, no te preocupes. Puedes acceder a la sala pulsando en este enlace:

La red de redes está de aniversario. Nada podía hacer presagiar a la veintena de personas congregadas el 2 de septiembre de 1969 en un laboratorio de la Universidad de California que se encontraban ante un acontecimiento histórico: el primer intercambio de información entre dos ordenadores.

Poco después, el 21 de noviembre de 1969, surgía la red Arpanet, que establecía el primer enlace entre las universidades de UCLA y Stanford por medio de la línea telefónica conmutada. Ya en la década de los 70 se crearían los correos electrónicos y los protocolos de comunicaciones TCP/IP, que facilitaron la conexión de varias redes. Sin embargo, su transformación en instrumento de la vida diaria no llegaría hasta 1989, cuando un grupo de físicos del CERN de Ginebra crea el lenguaje HTML y construye, al año siguiente, el primer cliente web, llamado WorldWideWeb (www), y el primer servidor web. La revolución tecnológica estaba servida.

En la década de los 90, Internet comenzaba a convertirse en un elemento más de la vida cotidiana, aunque su llegada masiva a los hogares no se produciría hasta ya entrado el nuevo siglo. Hechos tan comunes como leer noticias en un periódico, consultar una guía telefónica o un callejero, comprar unas entradas para un concierto o contratar unas vacaciones dejaban de implicar un desplazamiento físico y podían realizarse desde el salón de casa.

Comodidad y ahorro de tiempo

Y es que la comodidad y el ahorro de tiempo que implicaba la nueva herramienta se convirtieron en los motores de su difusión por todo el mundo. Buscar un piso dejaba de requerir necesariamente desplazarse a una agencia inmobiliaria; realizar una transferencia no exigía esperar el turno en un banco o confirmar el borrador de la declaración de la renta no suponía trasladarse a la Agencia Tributaria.

Pero sus utilidades no se restringían a la esfera personal y muy pronto se convirtió en un elemento esencial del ámbito académico y laboral. Estudiantes, periodistas, médicos, documentalistas y colectivos de todo tipo se conectan cada día para consultar su correo electrónico, actualizar su página web y buscar información relativa a su actividad profesional. El abanico de posibilidades que ofrece Internet es cada vez más amplio, como demuestran las redes sociales, que permiten agilizar las relaciones y el reencuentro con personas con las que se había perdido el contacto.

No obstante, a pesar de sus innumerables ventajas, la Red continúa despertando suspicacias de no pocos usuarios. El miedo al fraude hace que todavía muchos prefieran realizar físicamente sus gestiones personales o que vean peligros al realizar compras a través de Internet.

Visto en 20minutos.es

Lamentablemente muchos de nosotros no tenemos ni idea que hoy es un día para conmemorar. Más en concreto, es un día matemático. Hoy, 14 de marzo (3/14 escrito en formato inglés) se conmemora un número, y ojo, no a cualquier número. Se conmemora aquel número objeto de estudio de famosos matemáticos, quizás tan potente como el cero o el infinito, me refiero al número Pi, o π.

El número π lo definimos con la ayuda de la wikipedia:

π (pi) es un número irracional, cociente entre la longitud de la circunferencia y la longitud de su diámetro. Se emplea frecuentemente en matemática, física e ingeniería.

El número Pi se resume generalmente en 3,14 pero, al ser un número irracional, sus decimales siguen apareciendo indefinidamente sin que se repita algún patrón en ellos. Algunos decimales más a través de Google y la wikipedia, en ese orden:

pi

pi

Como ven, el 14 de marzo, en formato inglés se corresponde con los números de pi (3/14).

También se dice que, para ser concretos, se debe conmemorar al número a la 1:59 AM.

Incluyo un wallpaper de Pi para aquellos amantes de la matemática, lo pueden descargar haciendo clic en la misma imagen:

piwallpape1

Para terminar, les dejo un pequeño poema que saqué de aquí:

Soy y seré a todos definible
mi nombre tengo que daros cociente diametral siempre inmedible soy de los redondos aros

Si se cuenta el número de letras de cada palabra se obtienen los 20 primeros dígitos del número Pi.

El día de pi es un homenaje a la expresión matemática Pi, un número del cuál se puede seguir escribiendo, estudiando, investigar, etc.